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Big Ben

Plus connu sous le nom de Big Ben, la fameuse horloge des Chambres du Parlement est devenue l'une des images les plus célèbres de Londres et s'est convertie en l'un des principaux symboles de la ville.

Big Ben de nuit
Big Ben illuminé

Big Ben, gros plan
Le Big Ben vu de plus près

Construite en 1858 à côté du nouveau Palais de Westminster, la tour horloge est un imposant édifice de 106 mètres de haut, de style gothique qui comporte quatre immenses horloges sur chacune de ses faces.

La vérité sur Big Ben

Nous entendons bien souvent par Big Ben, la Tour Horloge de l'édifice du Parlement de Londres. Pour autant, cette appellation n'est pas tout à fait exacte puisque Big Ben est en réalité l'énorme cloche de 14 tonnes qui se trouve à l'intérieur de la tour.

Une horloge à l'image de la ponctualité anglaise

Les horloges de la Tour Big Ben ont été mises en marche en mai 1859. Elles mesurent 7 mètres de diamètre et sont placées sur chacune des faces de la tour. Big Ben est aujourd'hui le symbole de la nation et ses coups de cloches sont retransmis chaque jour sur l'antenne de la radio de la BBC.

Il s'agit de l'une des horloges les plus fiables qui existent aujourd'hui, puisqu'elle est capable de supporter les intempéries météorologiques telles que la neige ou le vent. Même les bombardements allemands durant la Seconde Guerre Mondiale n'ont pas réussi à perturber la ponctualité de cette horloge.

Même si l'horloge Big Ben n'a connu du retard que de très rares fois, les citoyens anglais n'oublieront pas la nuit du nouvel an de 1962, lorsque les aiguilles de la Grande Horloge affichaient 10 minutes de retard en raison de problèmes techniques

Localisation

Dans le Palais de Westminster.

Transports

Métro: Westminster, lignes Circle, District et Jubilee.

Plan

Big Ben, Plan de localisation

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